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靠一张方脸走红的藏狐,对维持草原生态有突出的贡献

提起狐狸,受这么多年文学及影视形象的影响,我们总能想起它狡黠的形象,不过艺术终归来源于生活,现实中的狐狸表现出来的习性的确存在狡黠的一面,比如它们多疑且机警,另外,绝大多数的狐狸吻尖而长,耳朵直立,看上去就是十分狡猾的形象。

不过世界之大无奇不有,你知道吗?我国青藏高原一带,生活着一种狐狸,其外形就与一般的狐狸有着天壤之别。

藏狐

这种狐狸就是藏狐,藏狐最大的特点就是脸很方,其次是脚短,由于生活在青藏高原这样的高海拔地区,所以长出了厚厚的毛发,看上去就更加“圆润”了,整体有一种不成比例的既视感。

虽然名字叫藏狐,但这并不是我国独有的一种狐狸,在印度、尼泊尔等国家,同样也生活着藏狐,在我国,也不止西藏有分布,在青海、四川、甘肃、新疆、云南等地也有发现。狐狸家族

很多对野生动物不是很了解的人们,可能会把狐狸单独作为一个科,实际上狐狸属于犬科动物,整个狐狸家族一般指的是犬科里面的狐亚科,共6属23种,而藏狐就属于狐属里面的一种,虽然外形上与沙狐有很大的区别,但是藏狐与之亲缘关系最近。

犬科动物最早出现在北美洲,最早可追溯到始新世晚期和中新世晚期,也就是3500和1000万年前,到了900万年前,开始迁徙到欧亚大陆,400万年前扩展到非洲,200万年前到大南美洲。

犬科动物家族

大约在距今6500万年以前,也就是白垩纪晚期,恐龙的灭绝促使了各种哺乳动物的发展,犬科从最早的小古猫发展而来,其中分成三条主线,分别是:恐犬亚科、古代犬亚科及现代犬亚科,古代犬亚科、恐犬亚科分别于1500万年前、252万年前灭绝了,只剩下现代犬亚科幸存了下来,最终演化成当今所有的犬科动物。其中狐属和犬属则是在3400-1190万年前开始出现。

北极狐

整个狐狸家族发展到今天,在外形上已经表现出很大的不一致了,从最大、最常见的赤狐,到最小的耳廓狐,从高颜值代表北极狐,到方脸“土肥圆”藏狐,它们共同构成了庞大的狐狸家族,分布于全世界范围内。

由于受到环境气候变化及人为因素的影响,部分狐狸亚种已经濒临灭绝,不过今天我们要讲的藏狐,由于保护措施得当,目前的生存状态并不需要太过担心,被国际自然保护联盟列为无危物种。与众不同的外表

大多数人们能够知道藏狐,离不开现代发达的网络,已经记不得是什么时候了,藏狐凭借着自己独特的外表走红网络,被一些网友制成各种表情包,藏狐的方脸自带喜感,与我们印象中狐狸狡猾的形象格格不入,其毛茸茸的身躯,短短的腿,也让人们觉着可爱。

成年藏狐头体长0.6-0.7米,尾长0.3-0.4米,体重大多数在4-5.5千克范围内,所以别看藏狐周身浑圆,实际上这是蓬松毛发的视觉效果,它本质上还是一个“瘦子”。

藏狐

藏狐背部呈现出棕褐色,腹部为白色,脸颊、侧面及臀部为灰色,尾巴尖端为白色,耳朵较短,耳背为棕褐色至灰褐色,其最大的特点就是脸接近于“方形”,这也是藏狐走红网络,成为表情包的主要原因。

可能有些人会觉得,藏狐的方脸是不是也因为毛发?如果这样想就错了,藏狐是实打实的方脸,在整个狐狸家族中,藏狐的头骨可以说是食肉动物中最为专业的,它上颌骨狭窄下颌和颊齿长度比一般的狐狸都长,犬齿也比较长,大大的脸蛋上附着更多的肌肉,使得藏狐的咬合力更强。

藏狐分布图藏狐的生存现状

藏狐主要生活在青藏高原一带以及拉达克高原,具体到国家的话则主要是中国、印度、尼泊尔、不丹,它们喜欢栖息在高海拔的草原、高山草甸、山地、半干旱地区等地理环境中。

藏狐不喜欢与人类接触,所以它的栖息地会尽可能地远离人类生活区域,通常来说它们喜欢居住在海拔3500-5200米的地区里面,但是在一些海拔2500米的地区偶尔也能够看到藏狐的身影。

高原鼠兔

藏狐的分布密度受猎物的丰富程度及人类活动的影响:

在西藏西北部偏远的沙漠草原上,研究人员行使了接近2000公里才发现了5只藏狐;

在四川西北部的一片区域里,由于黑唇鼠兔众多,研究人员仅行进了11公里,便发现了8只藏狐;

而在青海西南部,由于当地猎物资源较为丰富,研究人员行驶了360多公里便发现了15只藏狐。

研究表明,藏狐在猎物丰富、人迹罕见的地区,有着较高的密度,达到了每平方千米2-4只的密度,根据综合数据推算,西藏的藏狐数量可能在3.7万只左右。

藏狐

目前来说,藏狐的生存状态还是比较乐观的,因为并没有什么太大的威胁在困扰着它们,因为藏狐主要捕食一些鼠兔及各种啮齿类动物,被定义为是草原上的益兽,所以受到了牧民和官方的保护,但是并不意味着它们的生活就高枕无忧了,实际上盗猎、误杀、食物减少等仍是威胁藏狐生存不可忽视的因素:

藏狐皮毛蓬松柔软,保暖性能好,所以一些不法分子则盯上了它的皮毛,盗猎杀肉取皮则是必然;

由于草原鼠兔等啮齿类动物严重危害草原生态,给当地畜牧业造成损失,所以有些地方会投放毒药以消灭草原老鼠,而这些毒药又是也会误杀藏狐等捕食者;

消灭草原老鼠等小动物,就意味着藏狐可捕食的猎物数量减少,这间接影响了藏狐的生存发展;

另外,藏獒等一些大型的家犬,也能够杀死藏狐,特别是结成群的流浪藏獒,对高原生态的冲击更大。藏狐的习性

目前国际上的主流观点是藏狐具有昼行性,即在白天捕食,但是也有少数学者认为藏狐的活动具有晨昏性,在黄昏和黎明活动较为频繁,为了弄清藏狐的节律问题,我国的学者针对四川省甘孜州石渠县的藏狐群体进行了研究,于2003年7-10月份集中观察了3个乡镇及周围地区的藏狐表现,得出结论:藏狐昼间全时段活动频率并没有太大的差异,所以研究结果与主流观点相吻合。

赤狐

其实藏狐之所以与耳廓狐、赤狐等夜行性的狐狸表现出不一样的习性,主要是受猎物活动的影响,因为赤狐的猎物主要是夜间行动的,而藏狐的主要猎物鼠兔,是全天候活动的,所以藏狐在昼间捕食,能够保证更好的视觉,提高捕猎成功率。

通常来说,藏狐是单独行动的,它们是高原上孤独的捕食者,但是繁殖期的藏狐可能成对出现或者整个家庭一起行动,夫妻共同生活,养育后代。

藏狐幼崽

藏狐的交配季节一般在每年的2-3月,一旦选定配偶之后,便是终生的,这点与胡狼倒有些类似,雌性藏狐的妊娠期大约是2个月左右,每胎产子2-4只,幼崽在能够独立生活之前,都是跟随“父母”一起生活的,知道8-10个月大,具备生存能力之后,才会离家去过自己的生活。通常来说,藏狐的洞穴都是在大石头缝下面,也有是在斜坡里面挖出来的,一个洞穴有4个出入口,方面遇到危险时逃离。藏狐对草原的贡献

藏狐之所以会被定为“益兽”,与其食性分不开,前面提到了它最主要的食物是鼠兔,其次是啮齿类动物,而鼠兔主要进食一些豆科、禾本科、莎草科等植物,所以很长一段时间被认为是草原退化的元凶,遭到大规模捕杀,草原上的牧民们对这类小动物也是深恶痛绝。

高原草原生态相对于地球上的一些森林生态来说是比较脆弱的,藏狐捕食鼠兔,起到了抑制鼠兔及其他啮齿类动物数量的作用,对维持草原生态系统有着不可磨灭的功绩。

藏狐最主要的食物是鼠兔,占据了食物来源的95%,其次是一些啮齿类动物,还有蜥蜴等爬行动物,当食物匮乏时,藏狐还有可能捡食藏羚羊、鹿、牲畜等动物尸体,另外有研究发现,藏狐与熊之间似乎存在某种联系,当熊挖开鼠兔的洞穴,鼠兔逃走时,藏狐就在一旁等着“捡漏”。

值得一提的是,藏狐与旱獭的关系也相当有趣,有时候藏狐会捕食旱獭,并占据其洞穴。

澳洲泛滥的野兔

鼠兔多的地方藏狐很常见,鼠兔少的地方藏狐很少见,从藏狐在其栖息地的密度与高原鼠兔分布的密度来看,藏狐与鼠兔存在非常密切的关系,甚至可以将藏狐看作是鼠兔的专门捕食者。

为何藏狐对维持草原生态平衡有着如此大的作用?其实看看澳洲百年前的“兔灾”就能理解了,小小的兔子因为没有天敌的捕杀,逐渐泛滥成灾,所到之处植被被啃光,而藏狐等捕食者的存在,恰恰起到了控制鼠兔等食草小动物数量的作用。

在整个狐狸家族里面,藏狐的颜值虽然不是最高的,但是如果从生态的角度出发,其对当地环境的作用是不可代替的,对维持高原草原生态系统平衡起到了重要作用,不过由于其太过于依赖鼠兔这种猎物,当牧民们毒杀鼠兔,或者受其他因素影响,鼠兔大量减少时,藏狐也会受到不小的影响,所以即便是现在藏狐的生存状态是无危,也需要我们多多关注这一物种。

文章来源:曝康男李相花办婚礼

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